The 20 Dollar Trick!

Het klinkt als een urban legend maar in Las Vegas werkt het echt; schaamteloos proberen een check-in medewerker om te kopen om een mooiere kamer te krijgen. Het is niet moeilijk, je kan er niet op achteruitgaan en je kan er de vakantie van je leven door krijgen. Je moet alleen wel weten hoe het werkt.

Hoe werkt het?
Op internet of via een reisbureau boekt u een normale kamer in een mooi hotel in Las Vegas. Als u gaat inchecken meldt u zich aan de incheckbalie en informeert u naar uw gereserveerde kamer. Nadat de medewerker uw reservering heeft gevonden vraagt u of er nog “Complimentary upgrades” (een upgrade van het huis) beschikbaar zijn terwijl u $20 in uw handen heeft, of opgevouwen half in uw paspoort hebt zitten, duidelijk zichtbaar voor de medewerker.

Als u het daadwerkelijk zichtbaar maken van een $20 biljet te brutaal vindt, dan kan u ook gewoon kenbaar maken dat u graag tipt voor een upgrade. Als u aan de incheckbalie van een Las Vegas hotel staat dan zal u ervaren Vegas-gangers vaak horen grappen dat ze liever de medewerker zelf tippen, dan meer geld aan het mega resort management te geven. Ook dit is dus een manier om kenbaar te maken dat u graag een kosteloze upgrade wil, maar er wel een kleine fooi voor wilt geven.

U vraag dus naar een gratis upgrade, terwijl u overduidelijk een fooi (van $20) voor de hulp in het vooruitzicht stelt indien er eentje beschikbaar is. De medewerker zal het reserveringssysteem raadplegen en bekijken of er een luxere of beter gelegen kamer beschikbaar is tijdens de dagen van uw verblijf. Indien een dergelijke kamer beschikbaar is dan zal ze u van een upgrade voorzien. Als dank voor deze service geeft u hem of haar een fooi van $20.

Hoe kan dat?
Als je de Las Vegas strip bekijkt zie je mega resort na mega resort. Veel van de casino’s hebben duizenden kamers in het hotel beschikbaar maar lang niet altijd zitten alle kamers vol. Sterker nog, een bezettingsgraad van minder dan 50 procent is eerder regel dan uitzondering in de meeste weken van het jaar. Alleen als er grote conventies in de stad gehouden worden dan zitten hotels helemaal vol doorgaans.

De hotelprijzen in Las Vegas zijn al lager dan waar dan ook ter wereld in vergelijkbare steden. Las Vegas heeft namelijk een ander businessmodel gekozen dan veel hotels; ze proberen hun geld te verdienen in de casino’s en niet met de kamerprijzen. Daarom krijg je al snel een gratis kamer aangeboden en als je al betaalt, dan is het een schijntje in vergelijking wat je voor een kamer in gelijkwaardige hotels betaalt ergens anders ter wereld.

De resorts hebben dus niet alleen vaak meer dan genoeg kamers over, ook zijn de kamers zelf niet hun core-business – ze proberen hun geld te verdienen door jou geld in de casino’s uit te laten geven. Een gratis upgrade kost ze dan ook vaak niets, en geeft jou alleen maar een beter gevoel over het hotel wat je kan bewegen meer van je gokavonturen daar te beleven.

Wat kan er mis gaan?
Niets! Fooi is een vast onderdeel van de industrie in Las Vegas. Is het in Nederland nog echt een blijk van waardering voor bijvoorbeeld uitstekende bediening, in Las Vegas is het (kort door de bocht gezegd) gewoon een manier om een deel van het inkomen te onttrekken aan de belastingen.

Veel van de beroepen in Las Vegas bestaan enkel bij de gratie van fooi. De minimumlonen zijn dermate laag dat sommige uitvoerders van werk niet eens onderdak zouden kunnen betalen zonder fooi. De industrie is hier op aangepast en geeft diverse medewerkers juist de kans fooi te ontvangen van klanten.

Terwijl je in Nederland nog het gevoel hebt dat je iets tegen de regels/wet aan het doen bent, namelijk iemand aan het “omkopen” – daar is het in Vegas algemeen geaccepteerd dat je fooi geeft. De $20 dollar trick kan dan ook niet misgaan, er is geen nadeel aan het proberen. Je kan je reservering niet mislopen, medewerkers en andere hotelgasten zullen je niet raar aankijken en je kan al helemaal niet gearresteerd worden.

Dat betekent echter niet dat de $20 trick altijd werkt. Sommige hotels hebben hun medewerkers nadrukkelijk verboden hier op in te gaan en soms zijn er simpelweg geen betere kamers beschikbaar.

Waar moet je op letten?

  • Bekijk van te voren wat de naam van de kamer is die één level boven jouw geboekte kamer zit. Boek je bijvoorbeeld een FAB Deluxe Room in het Flamingo Hotel aan de strip, dan wil je een upgrade naar minimaal een GO room.
  • Soms zijn bepaalde torens van eenzelfde hotel ook beter dan andere, ook al kennen ze dezelfde kamers. De ‘Augustus Tower’ van Caesars Palace is bijvoorbeeld nieuwer dan de ‘Centurion Tower’. Daarnaast zijn bepaalde torens of kamers beter bereikbaar. Een kamer vlakbij de lift kan je soms al heel wat meters per dag schelen ten opzichte van een kamer aan het einde van de gang. Ook het uitzicht is soms een upgrade waard, al kan je je afvragen of je daarvoor wilt betalen. Bij Planet Hollywood hebben sommige kamers uitzicht op de Bellagio Fontijnen, terwijl anderen uitzicht over een plat dak bieden. Een mooi uitzicht kan je vakantie net dat beetje extra geven.
    Meer dan $20 is niet nodig, al staat het je vrij meer te tippen natuurlijk.
  • Op thetwentydollartrick.com vind je nog veel meer informatie over deze truc, en ervaringen van toeristen van over de gehele wereld. Ook houden ze per hotel bij wat het slagingspercentage is van de $20 trick.

Comments are closed.

Eric's New York Download de gratis app in de App Store