Menu
Taxi’s in Las Vegas

Taxi’s in Las Vegas

In Amerikaanse films ziet u de hoofdpersoon vaak half de straat op leunen, eens flink hard op zijn vingers fluiten en binnen no-time staat er een taxi klaar die hem brengt waar hij heen moet. Iedereen die wel eens in Amerika is geweest, zal weten dat het lang niet altijd zo gemakkelijk gaat. Hoewel er in de grote steden genoeg taxi’s rijden, moet u toch vaak nog even wachten tot er eentje langs komt die u mee kan, en wil nemen.

Las Vegas is wat dat betreft helemaal een vreemde eend in de bijt. Er rijden op de strip meer taxi’s dan andere auto’s, maar de strip is nou precies de plek waar u ze niet zomaar mag aanhouden. Het is taxi’s in Las Vegas namelijk niet toegestaan om op de openbare weg stil te staan om klanten op te pikken of af te zetten. De taxi’s zijn aangewezen op speciale pick-up punten waar ze klanten mee kunnen nemen.

Een taxi pakken

Bij casino’s

Gelukkig zijn er in de omgeving van de strip en downtown meer dan genoeg van dit soort punten. Sterker nog; ieder hotel en winkelcentrum heeft er ten minste eentje. Bij iedere hoofdingang is er sowieso eentje te vinden, al staat er ’s avonds wel vaak een rij. Bij de grote casino’s staan er soms wel tientallen taxi’s te wachten om klanten op te pikken bij de speciale taxi lines. Ook al lijkt een rij dan ook lang, vaak hoeft u alsnog niet lang te wachten. Vooraan de rij staat een medewerker van het casino die het geheel in goede banen probeert te leiden. Deze medewerker heeft vaak een speciaal fluitje waarmee hij de volgende taxi roept. In de tussentijd vraagt hij aan de voorste persoon in de rij uit hoeveel personen het gezelschap bestaat en waar de rit heen moet. Voor deze service wordt er verwacht dat u $1,- of meer tipt. Bij de grote winkelcentra zijn vaak ook speciale taxi standplaatsen. In sommige gevallen staat hier een medewerker van het winkelcentrum om het vlekkeloos te laten verlopen, maar niet altijd.

Vanuit een woonwijk

Steeds vaker huren mensen een villa in Las Vegas door de relatief lage prijzen. Op internet zijn vele sites te vinden waar u gigantische huizen kan boeken voor een schijntje. Als u na de mooie foto’s van het zwembad en de virtuele tour van het huis ook nog eens leest dat het slechts een kwartier van de strip is dan bent u wellicht snel verkocht. Slechts een kwartier van de strip betekent echter wel dat u een eigen auto nodig hebt, of  aangewezen bent op taxi’s. Afhankelijk zijn van taxi’s als u in een woonwijk in Las Vegas zit kan behoorlijk frustrerend zijn. Hoewel iedere taxi chauffeur namelijk feilloos de weg weet van het ene casino naar het andere, daar zijn veel niet bekend met de straatnamen van de woonwijken van Vegas. Verschillende wijken hebben verschillende taxi bedrijven die daar opereren. Als u een taxibedrijf op belt dan zult u vaak ook te horen krijgen van de telefoniste dat ze in dat gedeelte van de stad niet komen. Als u eenmaal het juiste taxi bedrijf te pakken hebt dan is het nog maar de vraag of ze u (snel) weten te vinden. Als u toch een taxi nodig hebt in een woonwijk in Las Vegas, geef dan een kruising aan van twee grotere wegen. Op die manier weten ze u sneller te vinden.

Ergens een taxi heen pakken

Samenhangend met laatst genoemde punt weten taxi chauffeurs u ook niet altijd te brengen waar u heen wilt, als u niet naar één van de bekende casino’s wilt. Zelfs als u een exact adres heeft dan bent u nog lang niet zeker dat de chauffeur weet waar hij moet zijn. Zeker als u een richting op geeft (‘It’s in the neighborhood of Southpoint!’) dan zullen ze beginnen met rijden, maar daarna toch vaak moeten zoeken. Navigatiesystemen en zelfs een wegenboek behoren namelijk niet tot de standaard uitrusting van iedere taxi chauffeur in Las Vegas. Zelf de weg wijzen is vaak een vereiste om spoedig op de plek van bestemming te komen. Een taxi nemen naar een hotel, winkelcentrum, outlet of attractie zal bijna nooit een probleem opleveren. De taxichauffeurs weten allemaal de hotspots van de stad zonder problemen te vinden.

De strip

De Las Vegas Strip is één van de bekendste wegen ter wereld. Als u naar Las Vegas op vakantie gaat dan moet u minimaal één keer over de strip zijn gereden, het liefst als het net gaat schemeren of al vol donker is om te genieten van alle attracties en lichtshows. Als u met een taxi van het ene casino naar een andere wilt gaan dan is de strip echter het beste te mijden. Er zijn heel veel stoplichten en het is er enorm druk dus het kost vaak veel tijd als u de “toeristische route” neemt. Taxichauffeurs zullen dan ook vaak een parallelweg pakken omdat dat sneller is.

Long Hauling

Long Hauling laat zich vertalen als lang vervoeren, en als u dat opzoekt op Google, zijn de eerste hits allemaal gerelateerd aan Las Vegas. Long Hauling is de praktijk waarbij taxichauffeurs een veel langere route rijden dan voor u nodig is om op uw bestemming te komen.

Van en naar McCarran Airport is wat dat betreft het ergste. Er zijn rapporten die er op wijzen dat 75% van de toeristen die vanaf McCarran Airport naar de Las Vegas Strip willen een (veel) te lange route rijden waardoor ze veel te veel moeten betalen. Een gemiddeld ritje naar de strip vanaf het vliegveld zou tussen de $10 en $15 moeten kosten, kiest de taxichauffeur opzettelijk de verkeerde route dan betaald u gemakkelijk het dubbele.

Hoewel $10 tot $15 extra eenmalig niet als al te veel klinkt, is het niet nodig en vrij gemakkelijk te voorkomen. Die dollars geeft u immers toch liever uit aan de blackjacktafel dan aan de eerste de beste taxichauffeur die u tegenkomt?

Als u op McCarran Airport bij de taxichauffeur aangeeft dat u de tunnel wilt vermijden, dan begrijpt de chauffeur dat u de stad kent en niet gediend bent van long hauling. Als u rechts gaat als u het vliegveld verlaat dan gaat u onder de landingsbanen door (de tunnel) en over de Interstate 215 (I215) naar Las Vegas Boulevard (De Strip). Deze route is onnodig lang en de eerste paar minuten rijdt u op deze manier zelfs totaal de verkeerde kant op.

De weg die u wel wilt nemen is links Swenson Street naar Tropicana en dan links naar Las Vegas Boulevard waarmee u ten minste twee keer zo snel bent. U bent dan al direct bij het Luxor, Mandalay Bay, THEhotel, Tropicana, Excalibur, MGM Grand en Hooters. Gaat u naar een hotel verder op de strip dan kan hij een parallelweg kiezen en kost het ritje iets meer, maar alsnog moet de chauffeur de tunnel niet door om daar te komen.

Over het probleem van long hauling in Las Vegas zijn talloze artikelen, blogs en forumposts geschreven. De macht van de taxi bedrijven voorkomt dat er een oplossing komt voor dit probleem, het levert ze immers miljoenen per jaar op. Er is in Vegas dan ook geen flatrate naar de strip, geen monorail en zelfs geen bordje als u het terrein afrijdt welke richting u op moet om niet om te rijden.

Tips:

  • Hoewel het in Nederland vaak gebruikelijk is om voorin plaats te nemen bij een taxi als u alleen bent, is dit in Vegas niet het geval. In sommige gevallen is de passagiersstoel niet eens beschikbaar zelfs. Ook al bent u alleen dan is het gebruikelijk om achterin te gaan zitten.
  • Een tip van 10% tot 15% wordt in veel gevallen verwacht. Net als bij veel andere activiteiten in Vegas wordt de tip niet als vrijblijvend gezien en wordt u nijdig aangekeken als u minder of niet tipt.
  • In heel veel taxi’s kunt u met uw creditcard betalen, maar niet allemaal. Vraag dan ook van te voren of er een creditcard machine aan boord is. Als u een klein televisieschermpje aan een beugel ziet hangen achterin, wordt uw creditcard altijd geaccepteerd. De creditcard kosten zijn wel aanzienlijk, hoe lang of kort de rit ook is; u betaalt $3,50 extra in de meeste gevallen.
  • Aan de stoelen hangt vaak een rekje met boekjes met aanbiedingen. Hier staat daadwerkelijk waardevolle informatie in en vaak ook kortingsbonnen voor leuke activiteiten. Het kan dan ook geen kwaad om er eentje mee te nemen en er eens in te bladeren.
  • Lang niet alle taxichauffeurs zijn de Engelse taal machtig. De bekende locaties zoals casino’s en winkelcentra zijn geen probleem, maar als u ook maar een iets exotischere locatie in gedachten hebt dan kunt u nog wel eens handen en voeten nodig hebben om er te komen.
  • Als u naar het Bellagio wilt met de taxi, dan is het in bijna alle gevallen handig om u te laten afzetten bij de side-entrance “Via del Nord”. Iedere taxi chauffeur zal weten waar u het over heeft als u Bellagio side-entrance zegt, dus daar hoeft u zich niet druk over te maken. De side-entrance zit logischerwijs aan de zijkant waardoor u niet de drukke strip op hoeft te rijden om bij de hoofdingang te komen, wat veel tijd en geld kost. De side-entrance zit aan East Flamingo Road en dus niet aan Las Vegas Boulevard. Als u het Bellagio binnen loopt via de side-entrance dan komt u uit in de Via Bellagio shops, vlakbij het “O” theater, de pokerroom en sushi restaurant Yellowtail.

Comments are closed.